• 2021.07.15

宝石のスター効果って知ってる?

スター効果とは?

宝石の中には、スター効果と呼ばれる現象が起こるものがあります。これは、石に光が当たった時に起こる現象の一つで、石の中に存在するインクルージョンが光に当たり、それがまるで星のように見えるというものです。アステリズム効果とか星彩効果などと呼ばれることもありますが、どれも同じスター効果のことを表しています。

宝石の中にインクルージョンが含まれている石は、たくさんあります。しかし、スター効果が現れるためには、インクルージョンはルチルと呼ばれる針状の結晶でなければいけないという条件があります。しかも、このインクルージョンを持つ石を半球形のカボションカットに加工することによって、光が当たるとスターの形に見えるわけです。つまり、石そのものが特定の条件を持っているだけでなく、職人が加工するプロセスにおいても特定のカット法でなければならず、いくつもの条件を満たして初めて宝石にスター効果が現れることになります。

ちなみに、スター効果で見られる星の形は、石の種類やインクルージョンによって異なります。例えばルチルが2方向に交差していれば、見られる星の形は4条となります。交差が3方向なら星は6条、4方向だと12条のスターが現れます。

スター効果を有する石の種類について!

宝石にスター効果が現れるかどうかは、石の種類によっても異なります。光が当たることでスターが現れる可能性が期待できるのは、サファイヤやルビー、ガーネットを始め、ローズクオーツやスピネルなどの石が挙げられます。

スター効果が現れるための大前提となる条件は、インクルージョンが針金状であることです。インクルージョンというのは、石の内部に含まれる不純物のことで、その形が針金状になりやすい石でなければ、スター効果を得ることは難しいでしょう。不純物が入りやすい石、そしてインクルージョンが針金状になりやすい石という点では、上記の石が該当するというわけです。ちなみに、ルビーもまた、上記の条件を満たすという点では、スター効果が起こる可能性が期待できる宝石と言えます。

ここで注意しなければいけないのは、サファイヤやルビーにスター効果が現れると言っても、全てのサファイヤやルビーにスター効果があるわけではないという点です。また、石によってどんなルチルが起こりやすいかは異なるため、石に見られるスターの形は、石によって変わります。ちなみに、宝石にスター効果が表れるものは、スター・ガーネットとかスター・サファイヤのように、そうでないものと区別されることが多いです。

スター効果の評価に関するポイントは?

宝石のスター効果がどのように評価されるかは、その石がもともと持っている特徴に加え、職人がどのようにカットしたかという点も評価ポイントとなります。スター効果が現れる要素を持つ宝石は、カボションカットされることが多いのですが、この時にカボションカットした石の中央部分にスターの中心が来ると、高評価されやすくなります。偏っていたり、スターが途中で途切れていたりすると、評価は低くなってしまいます。

また、石をカットする際には、石の中央部分だけでなく、スターがシッカリと石全体に見えるようなサイズへのカットが高評価のポイントとなります。石一杯にスターが美しく見えると、それは宝石としての評価も高くなります。この辺りは、職人のスキルによって大きく評価が変わるポイントと言えるでしょう。

スターストーンは、石そのものが持っている性質や特徴によっても、評価は大きく変わります。例えば、光がインクルージョンに当たって反射した時に、現れる星の形がゆがんでいるのはNGです。はっきりとした直線が美しい星の形を描くことが、高評価のポイントです。

スター効果によって宝石の価値は上がるのか?

宝石の価値を決める要素には、いろいろなものがあります。その要素によって、石は通常よりも価値が高くなることもあれば、低くなってしまうこともあります。スター効果の場合には、インクルージョンの入り方が特定でなければ現れないという希少性がありますし、職人のカットによっても価値が大きく変わるという点が特徴です。そのため、スター効果を持つ石は、持っていない石と比べると宝石としての価値はとても高くなるケースが多いです。特に、もともと宝石としての価値が高いルビーやサファイヤの場合には、スタールビーとかスターサファイヤとして、一般的な石よりも高価で取引されています。

まとめ

スター効果とは、宝石の中のインクルージョンが針金状をしており、複数が交差することによって、内部に光が当たると反射して外側に美しい星型が現れるという現象のことです。石がもともと持っているルチルの性質に加え、職人がどんな風に石をカットするかによっても、スターストーンの価値は変わります。サファイヤやルビーのように高価な宝石にスター効果が表れるものは、特に希少性が高くなることで、高値で売買される傾向があります。

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